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【哈佛商业评论】与上司“唱反调”的正确姿势

时间:2016年04月08日 作者:佚名 来源:本站原创 点击:收藏 【字体:

你对老板的提案并不看好,你认为上级规划出的项目时间表不切实际……面对位高权重的上司,你该如何发表异议?直言进谏真的值吗?

如果值得,又该如何恰当表达呢?

避免和上司唱反调是人之常情。约瑟夫·格雷尼(Joseph Grenny)是《关键对话》一书的联合作者,也是一家名为VitalSmarts的企业培训公司的联合创始人,他认为:“我们的身体往往趋向于以生存为先,因此自然而然会回避不利情况。”霍利·威克斯(Holly Weeks)是《交流的失败》一书的作者,他解释说:“我们焦虑的根源,是担心谏言会带来负面影响。”

“他可能不再看重我了”,“他也许把我当成了眼中钉”,“我可能就要被开除了”……说出真话后,我们往往会产生诸如此类的想法。威克斯认为产生这样的想法情有可原,但绝对不是正确的做法。

那么,该如何与上司正确地“唱反调”呢?

1. 理性对待风险

事实上,我们往往夸大了直言的风险。格雷尼说:“我们总会先把事情想象得特别糟糕,这是偏见。”诚然,当你“唱反调”后,起初上司可能会感到惊讶和些许不快,但被开除或是结宿敌的可能性绝对很小。

建议你先试想“不直言的风险”——也许项目会偏离轨道,也许你会失去团队的信任——然后切合实际地权衡两种做法风险的大小。

2. 选择恰当时机

评估了风险后,你可能决定先保留意见。正如威克斯所说,“也许你还没有把问题想清楚,之后的讨论可能会改变你的想法。另外,你也应该从团队的角度好好考虑下。”

威克斯认为,如果你认为其他人也持反对意见,那么不妨组建一个“后备军”。他们可以为你的想法贡献经验或者信息——这会让你提出的异议变得更加详实充分。另外,最好不要在会议上或者公众场合,公然提出异议。与上司私下讨论问题,会让他更少地感受到威胁感。

3. 明确共同目标

在谏言之前,先想想你的上司最关心什么——是团队的公信力还是项目的进度等。当你的反对意见同一个“更高的目标”结合起来的时候,将会更有说服力。

当然,你也可以选择在某种情境下直抒己见,让你的反对意见听起来更像是提出共同目标。如此一来,讨论过程将更像是一场博弈,而非拳击赛。

4. 请求反对许可

这么做可能听起来太过谦卑顺从了,但是如格兰尼所说,请求反对许可,实乃明智之举。因为这样做,会给你的上司带来“心理安全感”和掌控感。

比如,你可以这么说:“我知道我们正在推进第一季度的工作,但是在我看来,一些做法确实行不通。我想把我的看法说出来,你看可以吗?”这就给了对方一个选择的余地,格兰尼说:“这给了上司一个口头选择的机会。”如果上司允许了,那么你在提出异议时也将更有底气。

5. 保持沉着镇定

当向上司提出异议时,你也许会心跳加速、面红耳赤,但是你一定要竭力保持言行中立。如果你的肢体语言表现出无可奈何、焦虑紧张等情绪,那么你传递出的信息将会大打折扣。威克斯认为:“每个人的言行传递出的都是一种混合信息,而对方将有选择地听取其中的内容。”

另外,深呼吸是一种非常有效的方法,能够让你在陈述观点时变得更加从容不迫。在格兰尼看来,当我们紧张时会不由自主地扩大音量和加快语速。如果你不想支支吾吾、口齿不清,那么就尽量降低语速,用平和舒缓的语调表达观点,这能让双方都平静下来,也会让你显得更加自信。

6. 明确反对内容

在获得反对许可后,你最好先陈述下所要反对的观点。你究竟是对哪个想法、哪个提议持反对意见?

陈述时要清楚明白,甚至是比对方还要明白,这才能为讨论打下坚实的基础。威克斯解释说,毕竟你只是希望上司能够理解你的观点,而不想陷入是否弄清楚了他的观点的争吵中。

7. 不要妄加评判

在进一步表达观点时,一定要注意你的用词。格兰尼建议,要尽量避免使用主观性的评判词,比如“目光短浅”“愚笨”“草率”等等,这些词语很容易激怒你的上司。另外,格兰尼还建议不要使用形容词,因为“它们很可能会引起误会或是主观臆断”。你只需陈述事实。

例如,不要说“我觉得第一季度的期限定得太幼稚了”,可以说“我们过去按这个期限做过四个项目,最后在相同时间里只完成了两个,而且都是在特殊情况下。”威克斯还建议在表达观点的过程中,保持中立、专注的态度。要在实话实说的同时,让观点更加鲜明,提出真正具有价值的思考与建议。

8. 体现谦卑真诚

你要强调,你只是在发表个人建议,而非宣讲“福音真理”。格兰尼认为:“即使你的观点内容详实、研究透彻,但也毕竟只是你一个人的观点。所以,在一定程度上,你要试探性地表达看法,不要盲目自信。”

另外,不要以绝对性口吻表达观点。比如,不要说“如果完工期限是本季度末,那我们根本完成不了”,而是要说“在我看来,我们可能无法在该期限内完成任务,当然这只是我的个人看法”。威克斯还建议加上一些引导性短语,比如“我想到了就直说了”,这就为对话留出了空间。

格兰尼认为,在阐述自己的观点后,你应该对他人的看法表现出好奇心和求知欲。你要说明这只是你的一家之言,你希望得到更多的批评和指正。在威克斯看来,你不妨对上司说:“从你的角度看,我的观点存在哪些问题?”你一定要真诚地听取他人的意见。

9. 认可上司选择

最后,你的上司一定会做出选择,而你需要做的就是:认可他的选择。你可以这样对上司说:“我知道你才是做最后选择的人,我听你的。”这不仅表示你清楚自己的位置,而且也表示你认可上司拥有选择的权利。

但是,不要轻易放弃你的观点或者假意奉承。威克斯认为:“你在尊重他人的同时,更要尊重自己。”

你需要谨记的原则

RIGHT

· 声明你有不同观点,并请求反对许可。

· 重述最初的观点或决定,证明你已经充分理解。

· 讲话要从容不迫——舒缓平和的语调,能让你和对方都平静下来。

WRONG

· 认为一旦提出异议,就会破坏你的人际关系和事业——结果往往不会那么糟。

· 以绝对性口吻陈述观点;只有尝试性地表述观点,才能留出对话商量的余地。

· 使用主观评判词,比如“草率”“愚笨”“错误”等,这可能会让你的上司焦躁不安、恼羞成怒。

案例1——尊重观点

维克多·邱(Victor Chiu)是温哥华Centaria Properties公司的商务发展部经理,他担心自己的老板帕特里克(Patrick)做了草率的决定。

加拿大疲软的石油价格,为公司进驻亚伯达房地产创造了有利的经济条件。而且,最近亚伯达正好有一块仓储用地正在出售,帕特里克认为公司应该将其买下。

在维克多看来,“亚伯达的经济当时正在走下坡路。每桶油的价格是45美元而且还在持续走低——并无稳定迹象。”他担心公司会因此次购置而导致过度扩张,因此他决定说出自己的真实想法。

维克多直视上司的眼睛,用“舒缓、自然的语调”表达自己的观点,并告诉帕特里克不必急于对他的提议做出决定。维克多说:“我认为购置亚伯达房地产的想法很好,但是鉴于油价刚刚下降,还没有跌到最低,因此最好的时机应该在不久的将来。”

维克多知道,他要显示出对上司和自己的尊重,更要凸显自己对公司利益的重视。所以,他也提出了解决方案:“我们需要稍作观望,等待更好的时机,然后再做决定。”

维克多认为:“在向上司提出异议时,我们应该提出有建设性的反对理由。我当时的理由就是‘时机’。”

对于这项异议,帕特里克没有表现出丝毫的介意,而且还耐心地听取了维克多更详尽的分析。最终,他们决定延迟这项投资。

案例研究2——重视公司利益,而非一己私利

麦克·马克瑞希(Mike McRitchie)是Critical Path Action咨询公司的老板。之前,他曾在一家小型咨询公司担任运营主管,在此期间,他曾如此反对他的上司。

在医保决策中,他与当时的老板产生了分歧。老板想根据员工对于两种不同方案的选择,来做出最后的决策。但是在麦克看来,这个问题就应该由老板解决,“我完全支持收集员工的反馈意见,但是让员工承担艰难抉择的重任,是不公平的。”麦克决定向上司提出异议。

在阐述观点的过程中,麦克强调了自己对公司的忠心,而且始终让自己的肢体语言表现得坚定执着。

起初,他的老板感到很震惊,因为麦克一向内敛含蓄,反对别人不是他的一贯作风。但是在麦克强调自己之所以提出反对意见,全都是为了公司利益、而非一己私利后,老板最终放弃了投票决策的做法。

“他到现在还很尊重我,”麦克感慨地说:“如果你在向上司提出反对意见时,能够表现出你是出于公司利益,而非个人私利,那么成功的可能性就很高了。”

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